March 2010アーカイブ

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旭山動物園でみた"森の人",オランウータン.
高いところにはられたロープをひょいひょいと得意そうにわたる姿は愛らしかったが,今彼らは絶滅の危機に瀕しているという.その理由は,彼らの故郷であるボルネオ島の原生林は伐採されまくっており,代わりにアブラヤシの農園をどんどんつくっているから.そして森林を失って迷い込んでくるオランウータンたちは,農園に関わる人たちにとって害獣となっている.アブラヤシを植えているのは『ちきゅうにやさしい』天然素材のヤシ油をつくるためなのに.皮肉なことだ.

そんなわけで,多くの日本人が恩恵を受けているボルネオの森林に対して還元するために,旭山動物園では,「ボルネオへの恩返しプロジェクト」なるものをやっているそうだ.
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2月の下旬のある日,北海道の旭山動物園に行ってきた.旭山動物園は年間300万人以上の訪問者があるという人気の動物園で,大変面白い展示の仕方で知られている.ブームになってかなり経つし,「ようやく今頃」なのではあるが,実際に足を運んでみて,確かにわざわざ北海道の外からも訪れるだけの価値のある場所だということがよくわかった.

これはもはや従来の動物園というカテゴリでは収まらないのでないか.有名な"あざらし館"や"ぺんぎん館"などのユニークな展示施設だけではない.園内の隅々まで温かい工夫が凝らされ,動物たちと人間の関係,そして生命が循環する生態系についての真摯なメッセージが訴えられており,僕もいっぺんにファンになってしまった.

中編では,旭山動物園の様子を紹介してみる.



柔道に「空気投げ」という秘技があるそうだ.よくマンガや小説の題材にもなったりするのでご存じの方も多いと思うが,その技を使える人はほとんどいないらしく,実際に見ることは難しい.でも,この技を編み出した伝説の柔術家,三船久三十段の映像資料が残っており,YouTubeにアップされているので,誰でも(映像で)見ることが出来る.

この空気投げの映像,素人目で見ても何がすごいのかはよく理解できないが,軽々と舞う三船十段と組んでいる相手はいとも簡単にポンと投げられているのがわかる.よく見ると相手の柔道衣を掴んだ手以外は相手に触れていない.足も腰も使わないのに相手はつんのめったようにくずされている.こんな風に,まるで空気に投げられたような不思議な決まり方をすることから,この技の名がある,という.

三船十段の言葉によると,この技の原理は「相手が動に転じた瞬間、重心を下げて相手を投げる」とのことで.攻撃を瞬間的に感じ取り、その力を転化させ自分で転ぶように導く,という高度な判断で成されているようだ. 

もともと,柔道自体が相手の力を利用して相手を制し,小さな者でも大きな者を倒すことができる"柔よく剛を制す"という基本理念を持つ武道であるが,この技はその考え方が名人技まで高められた美しさを持っているように思われる.

さて,ここで唐突に柔道のことを取り上げたのは,格闘技に限らず,デザインにおいても,この相手の力を最大限に利用する,ということの大事さをここのところずっと考えているからである.

デザインという営為は,そもそも問題対象と使う人の"関係"によって成り立つものだろう.多くの場合,利用される現場での様々な制約が発想の源になるように,それ単体で何かの最適解が存在するわけではない. 逆に言えば,デザイナーがどんなに思い込みで力をいれようが,実際の場における関係を掴んでいないと空回りするばかりである.

力任せにふんばるばかりでは相手は投げられないし,そんなことを繰り返しても疲れて動きもとまってしまう.自分と相手の関係(横軸),連続しつつ切り替わるフェーズとの関係(縦軸)などの力をそれぞれバラバラのものとして考えず.適切に力を借りるタイミング,力を入れるタイミングを読むことを心掛けたいものだ.

ところで,ある人が指摘するところによると,先の映像の三船十段は,組んでいる最中にふわりと飛びながらも絶妙に下向きの力を相手にかけているのだという...恐るべし.

人間の体というのは、外から力が働いてきたときには、関連する骨の周囲にある筋肉を緊張させることで骨を補強するという自己防衛システムが備わっている。 この場合も、下向きの力をかけられることで、胴体周囲や、両足の骨の周囲の筋肉が、意識しないうちに緊張する。この骨を固めるという緊張を強いられた結果 として、「空気投げ」に対応するための微妙な動きが充分できず、ぎこちない動きになって倒されてしまうというのだ。(「武道の達人」保江邦夫)
「不安定な姿勢に導かれた相手は、支えをはずされたとたん、つんのめって倒れてしまう」という「空気投げ」の基本に加えて、足運びを乱すための準備として、三船十段はこんな「隠し技」を使っていたんだ!
空気投げ(その2)-Fight Club

結果(技がきまる瞬間)だけではなく,こういう前後関係も技に含まれるわけで,それを考えれば身体システムの関わり合いの複雑さを思い知る.

大事なことは動きのシステムの中にある.全部デザインに置き換えるつもりはないが,問題の仕組みをよく理解した上でそれを絶妙につかった方略を知るとき,なんだかそれは他の問題に対しても示唆に富むように思えるのである.

そしてこの動画をみながら,そんなことを考えていたところ,かの「旭山動物園」も同様な位置づけにあるんじゃないかと思いあたった.

スターとなる動物はいなくても,面白い見せ方の工夫で驚異的な人気を得た動物園だ.有名になって随分経つけど.恥ずかしながら実際に行ったことはなかったので,いい機会とばかりに行ってみることにした.
(つづく)




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